Tapacubos

Sea cual sea la marca de tu coche, el tapacubos forma parte de los accesorios exteriores más populares del mundo de la automoción.

¿Y por qué nos molestamos en escribir un artículo sobre un objeto que parece tan común y corriente después de todo?

Puede que te lo preguntes. La respuesta es porque, aunque la funcionalidad de los tapacubos parece obvia, se basan en unos pocos puntos específicos que es importante conocer para poder elegir los mejores accesorios decorativos.

La preocupación por la estética, los entusiastas del automóvil no son una excepción.

Tanto si ya tienes un juego del fabricante en tu coche, como si quieres renovar su aspecto, te invitamos a sumergirte en las sutilezas que rodean a este accesorio.

La diferencia entre llantas y tapacubos

¿Conoces las llantas de los coches? Esta es una pregunta tonta que cualquiera podría responder, ya que todos las conocemos (bueno, suponemos…).

Y ese puede ser el problema, porque sin saberlo podríamos correr el riesgo de confundirnos.

Función de las llantas

Las llantas son los principales soportes de los neumáticos. Junto con estos últimos, constituyen los principales componentes de las ruedas del automóvil.

La única diferencia es que si nos atenemos a esta definición básica, veríamos coches en marcha, sin el encanto adicional que los tapacubos les aportan.

De hecho, mientras que existen las famosas llantas de aleación cuidadosamente diseñadas, que se ofrecen generalmente como opción al comprar un vehículo nuevo, la mayoría de los vehículos están equipados con llantas de chapa metálica como estándar.

Estos están casi completos, sólo provistos de pequeños orificios para permitir el enfriamiento de los discos de freno.

Suelen estar pintadas de negro, para disimular mejor detrás de las cubiertas de las ruedas.

Función de los protectores de rueda

El llamado «tapacubos» se refiere únicamente al disco, normalmente de plástico, colocado delante de la llanta.¿Pero para qué se usan exactamente? ¿Por qué los vehículos están equipados con estos accesorios?

Si quieres saber más sobre su rol, lee las siguientes líneas.

De hecho, a veces llamado tapacubos, este equipo está destinado principalmente a embellecer las llantas que lo soportan. Pero podemos encontrar otro uso para ella, ya que también ayuda a proteger sus tuercas.

En definitiva, su presencia está destinada principalmente a cambiar el aspecto de la rueda desde el punto de vista estético.

¿Empezamos por ver los aspectos relacionados con la originalidad de este accesorio en el mundo del automóvil?

¿Cómo elegir tu tapacubos?

¿Rompiste o perdiste la cubierta de la rueda de tu coche? Por supuesto, puedes pedir un recambio original al fabricante.

Pero esta primera solución es costosa, y la diferencia de desgaste entre los tres tapacubos que han permanecido presentes durante años y este nuevo reemplazo puede ser evidente.

Otra alternativa, en lugar de optar por tapacubos Peugeot para tu 207, o por un tapacubos Renault para tu Volkswagen Polo, ¿por qué no apostar por una elección más original fuera de la oferta del fabricante? ¿Tienes miedo de la incompatibilidad de los modelos universales? ¿No sabe cómo elegir estos tapacubos?

¡Pero es muy sencillo!

Averigua el diámetro de tus ruedas

La elección de este accesorio debe hacerse en primer lugar en función del diámetro de las llantas.

El tamaño es el elemento clave que debes tener en cuenta a la hora de elegir, independientemente de tus preferencias estéticas.

Si no cumples con esta norma, te expondrás al riesgo de gastar dinero en accesorios que son incompatibles con tu coche.

Para asegurarte de que tienes el tamaño adecuado para comprar, no olvides echar un vistazo a la información en el costado de tu neumático.

Generalmente, el número precedido por la palabra «R» indica el diámetro de la rueda.

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Las diversas medidas disponibles

Esta comprobación es muy importante ya que existen diferentes diámetros de tapacubos de rueda, expresados en pulgadas y sin decimales:

Como probablemente habrás comprendido, la indicación del diámetro es progresiva y depende del tipo de vehículo en cuestión.

Generalmente es entre 13 y 17 pulgadas.

Características del accesorio

Si no sabes mucho acerca de esto, aquí tienes algunos consejos para ayudarte a tomar la mejor decisión posible:

  • Probar la flexibilidad del tapacubos propuesto. El accesorio de buena calidad debe combinar flexibilidad y resistencia.
  • Evitar la compra de accesorios demasiado rígidos. No olvides que la rigidez no siempre es garantía de resistencia. De hecho, el accesorio que es demasiado rígido podría dañarse rápidamente, en cuanto se enfrente a las sacudidas y choques a los que será sometido para su uso.
  • Elegir productos con una superficie consistente de pintura y barnizado (doble capa de pintura metálica). Esto asegurará que puedas disfrutar de su resplandor con el paso del tiempo, a pesar de su exposición a las inclemencias del tiempo y a las lluvias.
  • Comprobar los ganchos de fijación en el interior del tapacubos. Lógicamente, cuanto más numerosos sean, más resistirán.
  • Asegúrate de que el dispositivo tenga una muesca para el paso de la válvula.
  • Si estás pensando en instalarlo en un vehículo utilitario o autocaravana, asegúrate de que el tapacubos elegido es compatible: algunas llantas de furgonetas son curvas, lo que impide el uso de tapacubos planos.

Precios de los tapacubos

¿Está pensando en renovar pronto los tapacubos de tu coche? ¿Te preguntas cuánto deberías gastar en esta inversión?

Esta es una cuestión relevante, dado que el coste de un accesorio es generalmente uno de los factores determinantes en la elección.

En este caso concreto, cabe señalar que esta pieza se suele vender en lotes de 4, aunque también se puede conseguir por separado.

En cualquier caso, el coste depende en gran medida de dos factores principales: el tamaño y la calidad (marca).

Mientras que la mayoría de los tapacubos en el mercado son de plástico y relativamente baratos, para algunos modelos más antiguos hay tapacubos de metal, que pueden superar fácilmente los 50€ cada uno.

¿Cómo se montan los tapacubos?

Una vez realizada la compra, ¿cómo se procede? ¿Adónde puedes ir? Aunque tu mecánico o taller estará encantado de ofrecerte este servicio a cambio de una tarifa, también es posible que puedas hacerlo tú mismo.

Si te sientes un manitas o no, probablemente puedas hacerlo, por la simple razón de que la instalación de esta parte no requiere ningún aprendizaje particular y no es compleja.

Aquí hay algunos pasos que harán tu trabajo más fácil:

  • En caso de que tu coche siga usándolas, retira las cubiertas de las ruedas viejas (no se necesitan herramientas, ya que se trata de un mecanismo que se fija y no se clava ni se atornilla)
  • Instala el marco del tapacubos (normalmente un aro de metal) que sostendrá el nuevo dispositivo.
  • Alinear y luego pasar la válvula de la llanta a través de la muesca provista para este propósito.
  • Golpear toda la superficie del tapacubos con golpes secos (pero no demasiado fuerte, no querrás partir el plástico), mientras insistes en dónde están ubicados los tornillos.
  • Intenta mover el tapacubos ligeramente para comprobar la resistencia de la instalación.

Opinión: los mejores tapacubos

Los tapacubos son un elemento esencial para mejorar el diseño de tu coche, ya que disimulan las llantas metálicas que podrían darle un aspecto de gama baja/utilidad. Hay marcas que ofrecen excelentes ofertas de esta pieza.


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